Hyppää sisältöön

Karl Herman Renlund syntyi Kokkolassa 1850 perämies Petter Renlundin ja Brita Maria Skoglundin perheeseen. Hän oli suomalainen rautakauppias, suurlahjoittaja ja moninkertainen valtiopäivämies, joka on vaikuttanut merkittävästi synnyinkaupunkinsa kulttuuriin ja taiteeseen.

Nuori Karl Herman kävi Kokkolan ala-alkeiskoulun ja kolme vuotta yläalkeiskoulua. Vuonna 1864 vuorossa oli muutto Helsinkiin, kun 14-vuotias Renlund lähti kauppapalvelijaksi G. A. Herlinin rautakauppaan. Sieltä hän siirtyi neljäksi vuodeksi Stockmannin rautakauppaan,  kunnes vuonna 1874 siirtyi kauppamatkustajaksi samana vuonna perustetun Parviainen & Winter-toiminimen palvelukseen.  Kauppiaiden Anders Parviainen (1848–1887) ja G. H. Winter perustama liike myi siirtomaa- ja rautatavaraa sekä harjoitti paloöljyn ja suolan tukkukauppaa.

Vuonna 1878 liikkeen osakkaana ollut Winter kuoli ja Renlund tuli hänen tilalleen osakkaaksi. Samalla liikkeen nimeksi muuttui A. Parviainen & Co. Karl Herman Renlund oli A. Parviainen & Co:n osakkaana 1878–1884. Vuonna 1884 liikekumppanit erosivat: Parviainen jatkoi siirtomaa­tavara­liikkeen parissa,  ja Renlund puolestaan sai haltuunsa liikkeen rautakaupan.

Renlund toimi itsenäisenä rautakauppiaana Helsingissä Mikonkadulla 1884–1905. Liike muutettiin 1905 K. H. Renlund Oy-nimiseksi osakeyhtiöksi, jonka toimitusjohtajana Karl Herman Renlund toimi 1905–1908. Renlundin rautakaupasta tuli alallaan Suomen suurin. Myöhemmin liike siirtyi 1959 OTK:n omistukseen, ja vuonna 1993 Renlundin liikemerkki siirtyi Keskolle Eka-yhtymän konkurssin yhteydessä.

Karl Herman Renlund vaikutti myös useissa aikansa suomalaisyrityksissä.

  • A. Parviainen & co:n öljyntuontiliikkeen johtajana 1887–1901
  • A. Parviainen & c:o oy:n toimitusjohtajana 1901–1908
  • Suomen Naulakonttori oy K. H. Renlundin johtokunnan puheenjohtajana 1898–1908
  • osakkaana mm.  yrityksissä Suomen Höyrylaiva Oy, Oy Ferraria, Paraisten Kalkkivuori Osakeyhtiö.

Karl Herman Renlund liittyy myös Karl Fazerin uran alkuun. Fazer kääntyi aikanaan Renlundin puoleen laskettuaan, että tarvitsee 150.000 markkaa lainaa aloittaakseen oman yrityksensä. Fazer pyysi takausta kyseiselle summalle Renlundilta. Renlund vastasi: “Ei, siihen en suostu, mutta takaan 250.000 markkaa, sillä sen summan herra Fazer tarvitsee.”  Karl Fazerin konditorio osoitteessa Kluuvikatu 3 sai hyvän alun ja parin vuoden kuluttua velka olikin maksettu.

Renlund osallistui valtiopäiville porvaris­säädyssä Helsingin edustajana 1888 ja Kokkolan edustajana 1891, 1894, 1897, 1899, 1900, 1904–1905 ja 1905–1906. Hän tuki jo elinaikanaan kulttuuria ja taidetta.

Renlund lahjoitti testamentissaan 500 000 markkaa K.H. Renlunds Stiftelse för Finlands praktiskt geologiska undersökning -nimisen säätiön perustamiseen. Säätiö, jonka nimeksi muuttui 1990 K. H. Renlundin säätiö, tukee geologian tutkimusta Suomessa. Renlund lahjoitti taidekokoelmansa Kokkolan kaupungille, ja Kokkolaan perustettiin myös lastenkoti ja lasten­tarhoja Renlundin lahjoitusvarojen turvin. Renlundin testamenttilahjoituksella perustettu Brita Maria Renlundin muistosäätiö huolehti muun muassa Kokkolan ruotsinkielisten lasten kouluruokailusta. Renlundin taidekokoelma sijaitsee nykyään Kokkolassa vuonna 1813 rakennetussa Roosin talossa sijaitsevassa K. H. Renlundin taidemuseossa.